Monokrom fotografering är spännande och kan vara känsloladdat. Ibland tänker man att detta är lika med svart-vita foton, men monokromt foto kan vara så mycket mer – varmt rödbrunt, vackert kallt blått, kontraster som skapar magi. Det är oerhört mycket atmosfär i dessa bilder som kan innehålla ett brett spektrum av tonvarianter som ibland är väldigt mörka och ibland väldigt ljusa – men de baseras alla på en enda färg.

Svartvita bilder, är detta magiskt?

Om foto är magiskt så är det definitivt monokrom fotografering. Det finns inget bättre sätt att ta fram en rå känsla, ett djup eller en specifik atmosfär som träffar betraktaren rakt i hjärtat! Man kan dock diskutera om svartvitt verkligen är monokromt då det finns flera gråskalor i det, expertisen vill inte kalla detta monokromt, ändå gör vi det ibland. Oavsett vad vi kallar det så är allt detta mycket stämningsskapande.

Monokroma bilder kan skapas genom att man fotograferar dem eller att man efterskapar dem i t ex Photoshop eller liknande program. Det vill säga, man tar en färgbild och gör om den till en monokrom bild, det är en vanlig hantering idag. Du översätter först bilden till gråskala (neutral) och därefter till duoton med den enda färg du valt. Den färgen förekommer sedan i både ljust och mörkt i bilden.

Kontraster skapa ofta känslor och kan få fotografier att leva. Ibland saknar färgbilden den magiska och djupa känsla som fotografen vill förmedla, ofta hjälper en monokrom bild till att illustrera detta djup. Oavsett om du är en professionell fotograf eller amatör är det ganska kul och intressant att experimentera med monokroma bilder.

På en digitalkamera kan man ställa in monokromt läge, vilket betyder svartvit bild. En sådan bild kan inte återställas till färg. Du kan förstås också fota svartvitt med din vanliga kamera.

En lång och underbar historia

Under klassicismen (cirka 1750-1815) användes ibland monokroma bilder för att imitera reliefer. Efter att färgfilmen uppfanns 1930 avtog den svartvita fotograferingen. Men även om det är lättare att ta bilder i färg finns det fortfarande många som tycker om uttrycket i den svartvita bilden. Svartvitt kan användas till mycket; man kan öka dramatiken i en bild eller man kan göra en bild mer rofylld.

Precis som på alla andra områden finns det olika sorters monokrom fotografering, och dessa har en intressant historia. Svartvitt känner vi alla till, men sepia och cyanotyper är också vanliga. Sepia har en lustig historia som kommer från sepia-bläckfisken och är en rödbrun färg som användes mycket på 1800-talet då fotografering utvecklades. Idag använder vi sepia för att få bilder att se äldre ut, det ger en varm rödbrun gulaktig ton och en klassisk känsla.

Cyan betyder som bekant ”blå” och ger de lite kalla, vackra färgtonerna. Detta användes från början för att reproducera diagram och liknande anteckningar. En blandning av olika kemikalier skapade de många variationerna av vackra blåtoner i bilderna. Idag skapar vi för det mesta cyanotyper med efterbehandlingsfilter och vi tänker inte på att detta är en av de äldsta processerna för framställning av bilder utan silver. Processen uppfanns redan 1842 av engelsmannen och astronomen John Frederick Hershel.

De första svartvita bilderna någonsin togs av fransmannen Joseph Nicephore Niepce. Han försökte först med att göra kopior av bilden och förstörde den av misstag, men skam den som ger sig! År 1925 försökte han igen och lyckades utföra en svartvit bild av ett fönster. Detta betraktas än idag som den första lyckade svartvita bilden.

Speciella stilar och uttryck

Det finns olika stilar inom monokrom fotografering, vilket ofta blir en specifik fotografs ”adelsmärke” eller igenkänningstecken. Historiskt finns det flera intressanta personer som varit involverade i utvecklingen av monokrom fotografering. Här nämner jag några av de tongivande som du, om du är intresserad av foto, kanske redan känner till. Annars blir det några nya spännande namn för dig att utforska.

En fotograf att hålla ögonen på är Thomas Thijssen. Den holländske fotografen Thomas Thijssen letar ständigt efter nya intressanta ansikten och har kommit ut med en serie som han kallar ”Faces Anonymous” som består av svartvita kontrastrika bilder av väderbitna människor. Det är en fascinerande serie av en ung fotograf som ser mycket enkelt på sin talang. Det enda Thomas Thijssen säger sig göra med sina bilder är att göra dem mörkare eller ljusare för att skapa känslan. Och ibland är det just det enkla som skapar det allra bästa!

Anna Atkins var en engelsk botanist och fotograf på 1800-talet som framställde underbart vackra bilder i blåton. Hon använde cyanotyper för att fånga siluetter av växter och det finns de som säger att hon var den första kvinnan att skapa en bok med fotografiska illustrationer. Det speciella med Anna Atkins var också att hon lärde sig om cyanotyper direkt från skaparen John Frederick Hershel.

Vi kan inte förbipassera Ansel Adams om vi pratar om svartvit fotografering. En av de mest välkända fotograferna inom den svartvita genren är den amerikanske fotografen Ansel Adams som under åren 1920-1960 gjorde sig känd med sina svepande, fantastiska svartvita landskapsfotografier av den amerikanska western.

Monokrom teknik

Som vi nämnt ser man olika på detta. Man kan se det mycket enkelt där man leker med ljus och mörker eller kontraster, man kan också arbeta mer utstuderat med detta. Monokrom fotografering är individuell och konstnärlig utifrån fotografen.

* Sepiatoning

Sepiatoning är en teknik för att färglägga svartvita fotografier. Svaveltoning är den vanligaste varianten av sepiatoning. Redan i slutet på 1800-talet var man väl medveten om fördelarna med denna metod som markant ökade fotografiets motståndskraft mot nedbrytande gaser. I ett kemiskt bad integreras bildsilvret med svavel. Man kan ibland felaktigt tro att gamla bilder är ”gulnade”, men egentligen är de sepiatonade.

* Cyanotype-teknik

Börja med att förbereda pappret för processen. Blanda vatten med 8% kaliumjärncyanid och 20% järnammoniumcitrat. Tillämpa på akvarellpapper eller absorberande material. Lösningen är ljuskänslig så den behöver torka på ett mörkt ställe. När du ska skapa en bild, placera negativet på pappret. Utsätt pappret för ultraviolett ljus, t ex solljus – en kemisk reaktion skapar då ett olösligt färgämne allmänt känt som ”Russian Blue”. Processen tar cirka 10-15 minuter i solljus och uppåt 30-40 minuter under mulet väder. När det är klart sköljer du av pappret och när pappret är torrt framträder den blå tonen tydligare. Väteperoxid kan påskynda att den blå färgen mörknar. Det speciella med den här tekniken är att du kan återuppliva bleka bilder genom att lagra dem mörkt.

* Svartvit fotografering

Du kan träna dig att ”se” i svartvitt, och du kommer att upptäcka att en högre kontrast behövs i dessa bilder än i färg. Fotografera samma motiv två gånger, en gång i svartvitt och en gång i färg så ser du. Eftersom svartvit fotografering kräver mer kontraster behöver du vara uppmärksam på ljuset. Om du förstår dig på ”ljus” kommer bilderna att bli bra. T ex de korta minuterna av skymning just i det ögonblick solen gått ner ger ett fantastiskt ljus, solen syns inte men himlen är fortfarande upplyst vid horisonten. Ljuset blir nästan mystiskt och oerhört stämningsfullt. När solen ligger lågt på himlen ger den ett mycket rundare och varmare ljussken där man kan se många färger och kontraster – och det är dessa ögonblick som den fotointresserade bör fånga. Liknande effekter kan synas i gryningen (om du hunnit gå till sängs kvällen innan).

Men låt säga att du istället befinner dig i en storstad. Där finns mycket olika sorters belysning och det gulaktiga skenet från gatubelysningen är en källa till inspiration för fotografen. Kontrasten med mörkret runt omkring och ljuset direkt under lyktan är spännande. Ett annat intressant scenario är också direkt efter regnet. Alla ljus reflekteras i den blöta asfalten och på alla ställen där det samlats pölar. Eftersom staden består av hårda material som asfalt, stenväggar och annat glittrar det tillbaka mot oss. Fyrverkerier är också kul att fotografera. Här kan du testa med att ställa in en lång slutartid för att fånga upp raketspåren över en svart natthimmel – detta kan bli både effektfullt och vackert.

* Brus i bilden

Brus och grus! Men ligger inte det konstnärliga inslaget i just detta? Känslan skapas oftast inte ur det som är stilistiskt perfekt, varken inom konst, fotografering eller musik. Det är oftast det lite råa som ger känsla.

All elektronik genererar ett visst brus, ett ISO-värde. Färgbilder är känsliga för detta och försämras när du vill förstärka signalen, det vill säga bilden blir grusig när ISO-värdet höjs – om du då konverterar bilden till svartvitt är problemet löst, kornen klär nämligen den svartvita bilden. När du öppnar bilden i en konverterare, t ex Photoshop ska du välja ”gråtoner” i fältet för NML/ gråtoner. Sedan kan du justera exakt hur mycket du vill att varje färg ska slå igenom i svartvitt.

Hur fotar jag en riktigt bra familjebild?

Det som är en bra bild för dig kan vara en mindre bra bild i andras ögon. Eftersom fotografering ofta är känsloladdat och subjektivt blir det så per automatik. Här får du dock ett tips:

Låt oss säga att du ska fota en person där du vill fånga uttrycket i personens ansikte. Börja med att identifiera ljuset, var det kommer ifrån och hur starkt det är. Om du väljer att fotografera utomhus kan du t ex leta efter öppen skugga för att få ett mjukt ljus i personens ansikte. Ett svagt solljus kan också var mycket fint att fotografera i. Då kan du leta efter långa skuggor som kan ge ett bra inslag i bilden. Om du väljer att fotografera inomhus kan du t ex välja att göra det vid ett fönster där du får ett naturligt ljusinsläpp. Personens ansikte kan vara vänt mot fönstret till fullo eller från sidan. För denna fotografering kan du exempelvis använda ett objektiv med brännvidd från 85 mm och stor bländaröppning.

Vad är fototapeter?

Precis som det låter, fast mera spektakulärt. Det är ett foto som är en tapet och täcker en hel vägg där motivet kan fånga rummet, eller sluka dig när du träder in i det. Du kan skapa en så total känsla med en fototapet som du inte annars kan utföra på väggen!

Fototapeter finns i olika format och längder. Vad gäller materialet skiljer man på papper och ”non-woven” precis som med vanliga tapeter. Fototapeter kan beställas i ark eller på rulle som man rullar ner och skär, då är det viktigt att vara uppmärksam på instruktionerna så att inte delar av bilden hamnar i osynk. Fyll också i sprickor eller ojämnheter i väggen med spackel så att du får en slät bild. Temperaturen bör vara runt 20 plusgrader när du sätter upp en fototapet, i övrigt är det samma procedur som vid vanlig tapetsering.

Om fototapeten ska placeras i mitten på en vägg bör du göra några fina, tunna stödlinjer lodrätt och vågrätt så att placeringen blir exakt. Tänk också på att papperstapet ska överlappa varandra medan en ”non-woven” ska ligga kant i kant.

En vacker svartvit fototapet kan lätt kombineras med en och annan färgklick i möblemanget och fånga djupet och känslan som du kanske vill ha. Det är en fantastisk möjlighet att bygga din egen oas hemmavid som du alltid kan återvända till för att känna lugn eller den känsla du söker.

Något för dig?

Absolut! Det är jättekul att experimentera med monokromt foto och det passar både proffs och amatörer! Du kommer att befinna sig någonstans på gränsen mellan ”out of the box” konstverk och fotografering där känsla och atmosfär är tongivande. Du kan göra det både digitalt med mobiltelefon eller kamera, enkelt eller avancerat – denna typ av fotografering är så spännande, magisk och underbar att alla borde prova den!
De flesta kameror kan ställas in på ”monokromt”, men egentligen är det bättre att ta en färgbild som du sedan kan laborera med i bildprogrammet och då lättare kontrollera och justera kontrasterna. Prova båda varianterna så får du se.

Monokrom fotografering ger en tidlös elegans och ett känsloladdat uttryck med ett stänk av historia och modern innovation i samma andetag. Detta är magi på högsta nivå, och det bästa är att vi alla kan bli en del av det – du måste bara prova!
Lycka till!